Znamy 500 odległych planet

W tych dniach liczba znanych egzoplanet przekroczyła 500: według Extrasolar Planets Encyclopaedia znamy ich juz 502. Mamy więc jubileusz. Tak, a jeszcze 20 lat temu panowalo przygnębienie, wywołane faktem, że wszystkie dotychczasowe doniesienia o odkryciu dalekich światów (zwłaszcza wokół Gwiazdy Barnarda) okazywały się przedwczesne… pamiętam to rozczarowanie, którego wynikiem był np. pesymizm takich ludzi jak Szkłowski czy Lem – poczatkowo entuzjastów poszukiwań obcych globów…

http://www.kosmonauta.net/images/resized/images/stories_2010/pozostale/exoplanety/egzo_360_k_200_200.jpg

Trudno powiedzieć, która planeta była pięćsetną ( z różnych względów różnie ludzie liczą, np. nieoficjalny rachunek NASA to 497 planet, NASA ma większe wymagania ;)). Więc jako przykład opowiem o układzie 83 Lwa 🙂

Układ leży 58 lat świetlnych od nas. Przez słabą nawet lornetkę dostrzeżemy dwie gwiazdki: to podwójny układ gwiazd. Gwiazda jaśniejsza to pomarańczowy podolbrzym, słabsza to pomarańczowy karzeł, trochę mniejszy od naszego Słońca. I właśnie wokół tego karła odkryto już dwie planety. Pierwszą odkryto już parę lat temu: połowa masy Saturna, krąży bliziutko gwiazdy, niczym gorące Jowisze czy gorące Neptuny. Nowoodkryta, większa, o masie Saturna, krąży dużo dalej, jej położenie przypomina położenie naszego Saturna (uwzględniam, że gwiazda jest mniejsza, więc tamtejszy „Saturn” krążyć powinien bliżej centralnej gwiazdy niż nasz). No i rzecz jasna, nic nie przeszkadza, by pomiedzy nimi wykryto w przyszłości mniejsze ciała, także takie krążące w ekosferze…

Za jakieś trzy miesiace dowiemy się wiecej o potencjalnych 700 planetach, których istnienie wstępnie stwierdził teleskop Kepler. A potem… ostatnio podano szacunki, że może on odkryć w ciągu swego istnienia nawet 120-260 planet o masie ziemskiej. Czekamy!